Extintores de incendios: Cartucho lateral frente a presión almacenada, extintor portátil Afex en una Hitachi EX5500

Usted está en el mercado de un extintor de incendios portátil como medio de salida para sus operadores de equipos móviles de servicio pesado. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un extintor de incendios operado por presión almacenada y un cartucho lateral? Este artículo analizará algunas preguntas frecuentes para ayudarlo a tomar la decisión correcta para su aplicación.

¿Cual es la Diferencia?

Los extintores de presión almacenada tienen el gas nitrógeno comprimido que se utiliza como propulsor para el agente químico seco almacenado en el mismo recipiente que el químico seco.

Las unidades operadas con cartucho lateral almacenan el químico seco en un contenedor no presurizado y el gas nitrógeno comprimido en un cartucho separado. Solo en el momento de la actuación el extintor está bajo presión y luego, solo brevemente.

AFEX fire suppression portable extinguisher on a Hitachi 5600
Cómo se Compacta el Polvo Químico Seco A:B:C?

La sedimentación y la compactación son comunes tanto a los extintores de presión almacenada como a los de cartucho lateral cuando se instalan en vehículos. Este es el resultado de la vibración inherente a esa aplicación. Sin embargo, las unidades de cartucho lateral están diseñadas para esponjar el polvo antes de la descarga. El gas pasa a través de perforaciones en el tubo de gas, rompiendo y esponjando el polvo antes de la descarga.

¿Un Extintor de Incendios a Presión Almacenado No Mantiene el Producto Químico Seco en Suspensión?

No. La gravedad específica del nitrógeno es 0,97 y la gravedad específica del polvo A:B:C es 1,8. En un extintor, estos materiales se asentarán según su gravedad específica, y los más pesados se asentarán en el fondo. Como el polvo A:B:C es más pesado que el gas nitrógeno, dicha mezcla no permanecerá en suspensión.

Si el Polvo se Compacta, ¿Cómo Afecta esto a la Descarga del Extintor?

En los extintores de cartucho lateral, el gas nitrógeno se introduce en el extintor a través de un tubo con puertos de escape de gas diseñados para romper y fluidificar el producto químico seco antes de que salga del extintor hacia la red de distribución. Las unidades de presión almacenadas dependen de la presión descendente del gas nitrógeno para obligar al polvo compactado a subir por un tubo de sifón y salir.

¿Cómo se Inspeccionan estos Extintores? ¿La Inspección Requiere Equipo Especial?

La Asociación Nacional de Protección Contra Incendios, en su Norma No. 17 para Sistemas de Extinción de Químicos Secos, describe los requisitos de inspección mensuales y semestrales para los sistemas operados por presión almacenada y cartucho lateral.

Los extintores de incendios a presión almacenados deben despresurizarse, los conjuntos de válvulas deben reconstruirse y el producto químico seco debe retirarse y reemplazarse cada seis años. No se requieren otras inspecciones para determinar si el producto químico seco se ha contaminado, está aglomerado o si el tubo de sifón se ha dañado. Debido a que se requiere equipo especial para realizar este servicio, el extintor debe retirarse de la instalación y llevarse a un centro de servicio.

El químico seco en las unidades que funcionan con cartuchos laterales debe inspeccionarse cada seis meses. Esto se puede hacer rápidamente en el sitio simplemente quitando la tapa del extintor. El químico seco necesita ser reemplazado solo si está aglomerado o muestra evidencia de humedad.

AFEX fire suppression portable extinguisher on a Hitachi 5600
¿Qué Tan Importante es Tener un Indicador en los Extintores? ¿Son Confiables?

Los manómetros se utilizan en unidades de presión almacenada para indicar si están correctamente cargadas. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que esos indicadores no son indicadores confiables de las condiciones de trabajo del extintor. Se sabe que estos medidores económicos tienen el puntero adherido a la lente del medidor y tienen el tubo bordon, que controla el movimiento de la aguja indicadora, toman un conjunto de memoria y hacen que la aguja no se mueva. La precisión de estos medidores refleja su costo: menos de $1 cada uno. Confiar en estos indicadores para indicar la preparación del sistema, o incluso solo del extintor, sería arriesgado.

La condición de trabajo de un sistema de supresión de incendios no puede ser revelado simplemente por el estado de un manómetro. El estado de la manguera de actuación, el estado de los sensores y el sistema de detección, y el estado del sistema de distribución también son cuestiones clave. No hay sustituto para un examen completo del sistema sobre una base periódica regular para evaluar su preparación.

¿Qué Tan Probable es que el Nitrógeno se Escape de Cada Tipo de Unidad?

Los extintores de presión almacenada dependen de los anillos "O" de goma en el vástago de la válvula y en el conjunto de la válvula para sellar el gas nitrógeno comprimido en el extintor. Estos anillos "O" se pueden deformar por vibración o instalación incorrecta, lo que permite que la presión se escape. Estas unidades tienen un respiradero en el cabezal de control cuyo propósito es purgar cualquier presión que pueda causar que el cabezal de control descargue prematuramente el cilindro de agente. Los manómetros se instalan en unidades de presión almacenada para monitorear la tasa de fuga.

Las unidades de cartucho lateral están “selladas de por vida” con un disco de bronce. Estas unidades solo necesitan pesarse para verificar que estén correctamente llenas.

¿Cómo Decido Cuál es Mejor Para Mi Aplicación?

La diferencia entre los extintores de cartucho lateral y los de presión almacenada se encuentra en algo más que su diseño. Cada tipo funcionará bien cuando se utilice en la aplicación adecuada y en el entorno adecuado. El secreto es saber cuándo y dónde usar cada tipo. Las unidades de cartucho lateral de última generación son las preferidas en toda la industria en el mercado de equipos móviles pesados por las siguientes razones:

  • Construcción resistente
  • El diseño simple elimina los puntos de falla
  • Servicio fácil en el sitio
  • Bajo mantenimiento
  • No se requieren herramientas especiales
  • 50 años de protección contra incendios de vehículos

Las unidades de presión almacenada comparten su nicho con las unidades operadas por cartuchos laterales como extintores de incendios portátiles y en situaciones estacionarias, como la protección de campanas extractoras de restaurantes y estaciones de conmutación eléctrica.

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